La Tierra, ¿Cómo es nuestra casa?

Sunday, October 02, 2005

La Atmósfera

Es el mayor componente de la tierra. Los grases atmosféricos forman una mezcla que conocemos como aire. En sus capas inferiores, el aire esta compuesto por nitrógeno en un 78%, oxígeno en un 21% y otra serie de gases (1%) en pequeñas cantidades: argón, anhídrido carbónico, helio, ozono, etc.



Capas de la Atmósfera.
Cuando el hombre no conocía aún lo que había mas allá de la capa respirable, llamo a todo lo demás éter.
Pero hoy si podemos saber lo que hay sobre nuestra cabeza, y que el aire no es igual en todas partes.
La atmósfera esta compuesta de cuatro capas:

La Troposfera.
Es el área inferior de la atmósfera. Forma parte de la biosfera (que es donde se desarrolla la vida.) Aquí se encuentra la mayor parte del oxígeno que respiramos y es donde se produce el clima.

La Estratosfera.
Está sobre la troposfera y es donde se ubica el ozono, encargado de absorber la radiación ultravioleta de los rayos solares.

La Ionosfera.
Esta sobre la estratosfera. Esta capa contiene iones (moléculas electrizadas) que permiten la comunicación por ondas radiales, las cuales son reflejadas como espejo.

La Exosfera.
Es la capa más externa de la atmósfera. Se encuentra a una altura aproximada de 1.000 metros de altura de la superficie terrestre. Las partículas que la componen están muy distanciadas entre si. Es la zona de transición entre la atmósfera y el espacio interplanetario.



Movimientos de la Atmósfera.
La atmósfera nunca esta en calma. Los movimientos del aire se llaman vientos (es el aire que se mueve horizontalmente en la troposfera) y corrientes aéreas (movimientos horizontales del aire en la troposfera y en todas las capas de la tierra.)
Estos elementos contribuyen a distribuir la temperatura y la humedad.

¿Por qué se producen los Vientos?
Los rayos solares no calientan de manera uniforme la Tierra. En las zonas ecuatoriales llegan casi verticalmente, por lo que las temperaturas son muy altas. A medida que nos acercamos a los polos, los rayos solares llegan en forma cada vez más oblicua. Debido a ello, la temperatura va disminuyendo.
Cuando un área de la superficie terrestre o del mar se calienta, el aire que la cubre se calienta también. Como el aire es gaseoso su volumen aumenta y su peso disminuye, dando lugar a un área de baja presión. Este aire asciende por su menor peso y es sustituido en las capas inferiores por el aire de las zonas próximas, donde la temperatura es más baja y la presión más alta.
El aire mas frió que se mueve horizontalmente desde el área de alta presión a la de baja presión, es el viento. El aire mas caliente que se eleva verticalmente sobre el área de baja presión constituye una corriente aérea.

El Clima.
El clima es la condición característica de la atmósfera. El clima se ha deducido de observaciones constantes de su comportamiento por largos periodos. No hay que confundirlo con el tiempo meteorológico que es el estado de la atmósfera en un lugar y tiempo determinados.

Elementos del Clima.
Los elementos del clima son las diferentes condiciones físicas que caracterizan a cada uno de los estados de la atmósfera. Estos son: presión atmosférica y vientos, temperatura, humedad y precipitaciones.

Saturday, October 01, 2005

La Litosfera

La Litosfera o Corteza Terrestre constituye la parte exterior sólida de la Tierra. De esto podemos dar cuenta con solo pararse en cualquier lugar y mirar el terreno: llanuras, montañas, mesetas y valles. Estas “irregularidades” las podemos encontrar también en un nivel más general. Por ejemplo, si miramos un mapa nos daremos cuenta que hay continentes e islas, que conforman las partes más elevada, y cuencas oceánicas que constituyen las partes más deprimidas (más bajas)


Estas formas de relieve, no se formaron solas, no se dispusieron solas. Entonces, ¿qué o quiénes forman el relieve?El relieve que podemos observar en el paisaje es resultado de la acción de agentes del modelado que, aunque no lo notamos (pues son mínimos y no se distinguen a simple vista), transforman constantemente la superficie de la tierra. Los grandes cambios de relieve han ocurrido a través de millones de años.



¿Cuáles son estos Agentes de Modelado?
Estos agentes son fuerzas que modelan el relieve tanto desde el interior (fuerzas endógenas) como desde el exterior (fuerzas exógenas) del planeta.
Por lo general, las fuerzas endógenas provocan los accidentes (“las irregularidades”) del terreno, y las fuerzas exógenas las desgastan (las modelan). La interacción de ambas fuerzas da como resultado el relieve.

Fuerzas Endógenas.
Se manifiestan a través de la actividad volcánica (cuando el magma, que es un material incandescente que se encuentra al interior de la tierra, sale a la superficie), movimientos orogénicos (que dan origen a las montañas y cadenas montañosas), movimiento de las placas tectónicas.
Las erupciones volcánicas y los movimientos orogénicos generan sismos y terremotos (vibraciones de la corteza terrestre.)

Fuerzas Exógenas.
Como dije anteriormente, las fuerzas exógenas se encargan de modelar loa accidentes geográficos que causan las fuerzas endógenas. Los efectos más importantes que generan estas fuerzas son la erosión (desgaste que se produce sobre rocas, capas o masas terrestres) y la sedimentación (depósito de los materiales desprendidos de las cocas, capas o masas terrestres por efecto de la erosión.)
Las principales fuerzas exógenas que actúan sobre el planeta son la temperatura, el viento, el mar, los ríos y la lluvia.
Pero estos agentes no son los únicos que intervienen en la transformación del relieve. Nosotros, los humanos, tan bien intervenimos en esta.
¿De qué manera?
Desde la Revolución Industrial, el hombre ha tenido mayor intervención en la formación del relieve terrestre, acelerando este proceso de cambio. Estas intervenciones han tenido como finalidad el bienestar del hombre. Es por esto que se han explotado los recursos naturales, y con esto, modificado el relieve. Sin embargo, estas acciones muchas veces han sido desproporcionadas y descontroladas, afectando negativamente al planeta, y en consecuencia, a la humanidad: tala irracional de bosques, aluviones en lugares no aptos para habitar donde el hombre se ha asentado, excavaciones que desestabilizan terrenos y facilitan derrumbes, etc.


La intervención del ser humano en el planeta, que es un proceso imprescindible para su supervivencia, debe tener presente los desequilibrios que esta puede generar para así tomar las medidas necesarias que los impidan, y asegurar que las generaciones futuras contaran con un planeta en condiciones de proporcionar los recursos necesarios para su existencia.

Principales Formas de Relieve.
Como consecuencia de la acción de las fuerzas endógenas y exógenas, nacen las formas de relieve. Aquí muestro algunas de las más comunes.

Las Cuencas Oceánicas.
Estas corresponden a la parte más baja de la corteza terrestre, la corteza inferior. En simples palabras, corresponde al fondo terrestre del océano.

Los Continentes.
Corresponden a la parte superior de la corteza terrestre. Están conformados por los materiales más livianos de la corteza. Los más pesados se fueron a la parte inferior, formando el fondo de las cuencas. Existen cinco continentes: América, África, Asia, Europa y Oceanía.

Formas de relieve ubicadas en las tierras emergidas.
Corresponden a las montañas, cordilleras, las llanuras y los valles.

Formas de relieve ubicadas en las tierras sumergidas.

Al borde de la costa se encuentra la plataforma continental (no tienen más de 200 metros de profundidad), luego de la plataforma se encuentra un violento desnivel llamado zócalo o talud continental. Están también las cuencas abisales o lecho submarino, que son amplias llanuras que cubren cerca del 80% de los fondos oceánicos; están las dorsales o cordilleras submarinas que se generan donde las placas tectónicas se separan una de la otra. Las fosas abisales son profundas depresiones que aparecen en las áreas en que dos placas tectónicas chocan, sumergiéndose una bajo la otra.

La Tierra: ¿Cómo es nuestra casa?



Nuestro planeta es un sistema. Pero, ¿por qué? …
Un sistema se define como: “Conjunto de cosas que relacionadas entre sí ordenadamente contribuyen a determinado objeto.” (Biblioteca de Consulta Microsoft® Encarta® 2004. © 1993-2003 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.)
¡Qué enredado! Para hacerlo más simple, pongo un ejemplo: si la Tierra es un sistema, entonces debe estar conformado por varias partes que se encuentren relacionadas. Pensemos… ¿Cuáles son los componentes de la Tierra?
Existen tres grandes componentes que forman la tierra:
La Litosfera.
La Atmósfera.
La Hidrosfera.
Cada uno de estos componentes es muy importante y constituye una parte del planeta Tierra. Sin alguno de estos, ¿sería posible la vida en la Tierra? Definitivamente no.
Pero, ¿cómo saber algo más de cada uno de ellos?
Aquí hay algunas claves.

La Hidrosfera


Es otro de los integrantes del sistema Tierra y esta conformada por las aguas del planeta.
La superficie de nuestro planeta esta conformado por el 70.8% de agua. El resto es tierra (cuencas, continentes e islas)
El océano es un agente modelador de la superficie terrestre, moderador climático, proporciona recursos energéticos y alimenticios, y es la fuente de agua para todos los seres vivos.
Actualmente existen 5 océanos: Pacífico, Atlántico, Índico, Glaciar Antártico y Glaciar Ártico.



Movimiento del mar.
El mar, al igual que la atmósfera, nunca se encuentra en calma, esta siempre en movimiento. Pero estos movimientos no son iguales. Se distinguen tres movimientos diferentes para el mar: las olas, las mareas y las corrientes marinas.

Las Olas.
Movimientos superficiales de las aguas provocados por los vientos. El roce del viento con la superficie del agua, genera ondulaciones que pueden convertirse en olas si la intensidad es suficiente. El movimiento de las olas no provoca el desplazamiento de las aguas, como pudiera creerse. En realidad son ondulaciones que suben y bajan sucesivamente la superficie del mar. Por ejemplo, si se deja flotar una pelota de plástico en el mar, ésta solo sube y baja, sin trasladarse.
Cerca de las costas, donde el mar es poco profundo, la ola es frenada en su base, mientras que la parte superior o cresta es impulsada hacia adelante. La ola termina por volcarse y se dice que la ola “rompe”. Este parece mas grande debido al retorno hacia el mar del agua de la ola que ha roto antes.





Las Mareas.
Son los asensos y descensos constantes del nivel de las aguas. Son provocadas por la atracción que ejerce el sol y, sobre todo la luna por su mayor cercanía, sobre la superficie de las aguas.
La atracción de la luna se ejerce sobre el área de los océanos que en esté momento se encuentran frente a ella. Allí el nivel de las aguas alcanza su mayor altura y se denomina Marea Alta. Mientras esto ocurre en la porción del océano situada frente a la luna, en las zonas opuestas se está produciendo otra marea alta, debido a la fuerza centrifuga originada por la rotación terrestre. Ente ambas Mareas Altas se generan dos Bajas donde el agua adquiere su menor nivel.




Las Corrientes Marinas.
Son los movimientos más importantes del mar. Se trata de desplazamientos constantes de masas de agua que siguen cursos regulares. Por eso también se les llama ríos oceánicos.
La principal causa de las corrientes marinas son lo vientos que soplan durante todo el año.
Debido al movimiento de rotación del planeta, las corrientes del hemisferio norte giran siempre a la derecha y las corrientes del hemisferio sur lo hacen a la izquierda.





Principales formas de Relieve Costero.
Los accidentes geográficos más frecuentes de las zonas costeras son: los golfos, bahías, ensenadas, cabos, penínsulas, istmos, estrechos e islas.
Los tres primeros (golfos, bahías y ensenadas), son entradas del mar a la costa. Los golfos son los de mayor tamaño; le siguen las bahías y las más pequeñas son las ensenadas.
Las penínsulas y cabos son fajas de tierra que penetran en el mar, siendo las penínsulas las de mayor dimensión y los cabos, las de extensión menor.
Los istmos son fajas muy estrechas de tierra que unen dos fajas de tierra de mayor superficie.
Los estrechos son brazos de agua que unen dos masas de aguas mayores.
Las islas son extensiones de tierra totalmente rodeadas de agua.